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Un nuovo metodo legato alla relatività.Einstein in cerca di esopianeti

Ricercatori dell’Università di Tel Aviv e dell’Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics hanno elaborato una nuova tecnica per rilevare la presenza di esopianeti, senza avvalersi delle due tecnologie fin qui usate, la velocità radiale e l’effetto transito. La nuova metodologia si basa su alcuni aspetti della Teoria della Relatività.

Impressione artistica d Kepler-76b con la sua Stella Madre ovalizzata per l'effetto stretching. Credit David A. Aguilar
Impressione artistica d Kepler-76b con la sua Stella Madre ovalizzata per l’effetto stretching. Credit David A. Aguilar

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Le prove per la vita extraterrestre potrebbe provenire da stelle morenti

Anche le stelle morenti potrebbero ospitare pianeti con la vita e se la vita esiste, potremmo essere in grado di rilevarla entro il prossimo decennio. Questo risultato incoraggiante proviene da un nuovo studio teorico di pianeti simili alla Terra in orbita attorno a stelle nane bianche. I ricercatori sono riusciti a rilevare  ossigeno nell’atmosfera in un  pianeta di una nana bianca molto più facilmente di un pianeta simile alla Terra in orbita attorno a una stella simile al Sole.

Prove futuro per la vita extraterrestre potrebbe provenire da stelle morenti
Questo mostra un pianeta abitabile in orbita attorno una nana bianca. Credit: David A. Aguilar (CfA)

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A 13 anni luce di distanza ci potrebbe essere un pianeta simile alla terra

Pianeti simili alla Terra sono vicinissime
Credit: D. Aguilar/Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics

Utilizzando i dati del telescopio della NASA Kepler gli astronomi del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) stimano che il 6% delle nane rosse presenti nella nostra Galassia, possano ospitare pianeti delle dimensioni della Terra nella loro zona abitabile, ossia ad una distanza tale dalla loro stella madre per cui possa esistere acqua allo stato liquido sulla superficie.
Con almeno 75 miliardi di nane rosse sparse per la Via Lattea, questo aumenta notevolmente il numero dei pianeti potenzialmente abitabili.

La maggior parte delle stelle più vicine al nostro Sole sono proprio nane rosse e, in generale, sono tra le più diffuse nell’Universo: anche se non possiamo vederle semplicemente nel cielo notturno a causa della loro scarsa luminosità, costituiscono il 75% delle stelle vicino a noi.

Secondo i calcoli, un pianeta delle dimensioni della Terra si troverebbe a soli 13 anni lucei. Continue reading A 13 anni luce di distanza ci potrebbe essere un pianeta simile alla terra

Ci sarebbero 17 miliardi di mondi delle dimensioni della Terra nella galassia.

La ricerca di un gemello della Terra si sta riscaldando. Con l’utilizzo della sonda Kepler della NASA, gli astronomi stanno iniziando a trovare pianeti di dimensioni della Terra  in orbita attorno a stelle lontane. Una nuova analisi dei dati di Kepler mostrano che circa il 17 per cento delle stelle ha un pianeta delle dimensioni della Terra, in un orbita più vicino di quanto sia Mercurio al sole. Dal momento che la Via Lattea ha circa 100 miliardi di stelle, ci sono almeno 17 miliardi mondi delle dimensioni della Terra là fuori.

Studio: Almeno uno su sei stelle dispone di un pianeta delle dimensioni della Terra
Illustrazione artistica rappresenta la varietà di pianeti  rilevati dalla sonda Kepler della NASA. Una nuova analisi ha determinato la frequenza di pianeti di tutte le dimensioni, da Terre fino a giganti gassosi. I principali risultati indicano il fatto che una su sei stelle ospita un pianeta delle dimensioni della Terra con un’orbita di 85 giorni o meno, e che quasi tutte le stelle simili al Sole hanno un sistema planetario di qualche tipo. Credit: C. & D. Pulliam Aguilar (CfA)

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Nuova ricerca dimostra che i pianeti si possono formare nel centro della galassia

I pianeti possono formare nel centro galattico
Nella concezione di questo artista, un disco protoplanetario di gas e polvere (rosso) viene triturato dalle potenti maree gravitazionali del buco nero nel centro della nostra galassia. Credit: David A. Aguilar (CfA) 

A prima vista, il centro della Via Lattea sembra un posto molto inospitale per la formazione di pianeti. Le stelle lo affollano e sfrecciano nello spazio come auto su un autostrada nelle ore di punta. Esplosioni di Supernova  provocano onde d’urto e  intense radiazioni nelle loro regioni vicine dello spazio . Potenti forze gravitazionali di buchi neri supermassivi distorcere il tessuto dello spazio.

Ma la nuova ricerca dagli astronomi del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics dimostra che i pianeti  si possono formare in questo vortice cosmico. Continue reading Nuova ricerca dimostra che i pianeti si possono formare nel centro della galassia

Buco nero gigante cacciato fuori dalla sua galassia

Gli astronomi hanno trovato una forte evidenza che un buco nero massivo è stato espulso dalla sua galassia ospite ad una velocità di parecchi milioni di chilometri all’ora. Nuove osservazioni della NASA  tramite il Chandra X-ray Observatory suggeriscono che il buco nero si è scontrato  e fuso con un altro buco nero e ha ricevuto un potente rinculo dalle radiazioni di onde gravitazionali.

Giant buco nero cacciato dalla galassia
Chandra e altri telescopi hanno dimostrato che la galassia CID-42 probabilmente contiene un buco nero massivo che viene espulso a diversi milioni di chilometri all’ora. Il pannello principale è un grande campo ottico d’immagine della CID-42 e l’area circostante. La casella delineato rappresenta la visione più localizzata del CID-42 che viene mostrata nei tre riquadri separati sul lato destro del grafico. Un’immagine da Chandra (box in alto) mostra che l’emissione di raggi X è concentrata in una singola fonte, corrispondente ad una delle due sorgenti vista in profonde osservazioni di Hubble (riquadro centrale).I dati precisi di Chandra aiuta gli astronomi restringere le loro idee su quanto sta accadendo in questa galassia, sostenendo la teoria dell’espulsione buco nero. Credit: X-ray: NASA / CXC / SAO / F.Civano et al, Ottico: NASA / STScI; Optical (grande campo): CFHT, NASA / STScI

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Operazioni di estrazione degli asteroidi potrebbero rilevare civiltà extraterrestri intelligenti

Come molti di voi sapranno, il progetto SETI è stato il primo progetto ufficiale per cercare di individuare la vita extraterrestre tramite l’intercettazione di segnali radio che arrivavano dal profondo del cosmo, ma esistono anche altri metodi per riuscire a trovare la vita extraterrestre. Se consideriamo una civiltà come la nostra, con il nostro livello di sviluppo, un viaggio nello spazio diventa molto costoso e necessita di moltissime materie prime. Secondo gli scienziati i Continue reading Operazioni di estrazione degli asteroidi potrebbero rilevare civiltà extraterrestri intelligenti